Gli acidi grassi Omega-3 sabotano le cellule del cancro al seno potenziando i radicali liberi

Se ingerisci carotenoidi come il beta-carotene attraverso alimenti regolari, inibiscono il cancro. Nelle cellule di carcinoma mammario, ciò accade in un modo che suggerisce che gli acidi grassi omega-3 possono migliorare l'effetto di inibizione del cancro dei carotenoidi, come abbiamo scritto alcuni giorni prima . Il beta-carotene fa sì che le cellule tumorali producano più recettori con cui gli acidi grassi omega-3 possono interagire e aumentare l'attività dei radicali liberi nelle cellule tumorali. Ma cosa fanno esattamente gli acidi grassi omega-3 con le cellule del cancro al seno quando non sono coinvolti carotenoidi?

Acidi grassi Omega-3 e cancro
Un consumo relativamente elevato di acidi grassi omega-3 sembra ridurre il rischio di cancro al seno . Nelle donne che hanno avuto il cancro al seno, una dieta con molti acidi grassi omega-3 riduce la possibilità che la malattia si ripeta . Come potrebbe essere?

Studio in vitro

Una possibile risposta a questa domanda può essere trovata in uno studio in vitro che i ricercatori del Medical Center dell'Università del Kansas hanno pubblicato nel 2010 in PLoS One. I ricercatori hanno esposto 3 tipi di cellule tumorali in provette agli acidi grassi omega-3 DHA ed EPA. Queste erano cellule del carcinoma mammario MCF-7 sensibili agli ormoni, cellule del carcinoma mammario MDA-MB-231 insensibili agli ormoni e cellule MDA-MB-435

L'ultima linea cellulare è una con una storia complessa. Per molti anni gli oncologi lo hanno considerato uno strano tipo di cellula cancerosa al seno, ma in seguito si è rivelata una cellula melanoma.

Qualunque cosa. Gli acidi grassi Omega-3 hanno ucciso tutti i tipi di cellule. L'inibitore del cancro più efficace era il DHA. Il tipo di cellula più sensibile erano le cellule MCF-7.

 

Quando i ricercatori delle cellule MCF-7 esposte al DHA hanno osservato la formazione di specie reattive dell'ossigeno - diciamo: radicali liberi - hanno visto che il DHA ha aumentato la concentrazione di queste molecole aggressive [sopra].

Se i radicali liberi possono spiegare come il DHA può uccidere le cellule tumorali, questo effetto dovrebbe scomparire se esponete le cellule tumorali al seno non solo al DHA, ma anche a forti concentrazioni di antiossidanti come le vitamine C ed E e N-acetilcisteina.

Il DHA ha stimolato l'attività dell'enzima suicida caspase-8, i ricercatori hanno scoperto.

Studio sugli animali
I ricercatori hanno anche condotto uno studio sugli animali in cui hanno impiantato cellule MCF-7 nei topi e poi hanno osservato la velocità con cui i tumori sono cresciuti. Se i topi hanno anche ricevuto olio di pesce attraverso il loro cibo, i tumori sono cresciuti significativamente meno rapidamente. Se i topi fossero stati umani, avrebbero ricevuto 3-5 grammi di olio di pesce al giorno.

 

I ricercatori hanno ripetuto l'esperimento con topi in cui avevano impiantato cellule MDA-MB-435. Hanno raggiunto gli stessi risultati. [Figura]

Conclusione
La nostra idea che gli acidi grassi omega-3 e i carotenoidi aumentino l'effetto reciproco di inibizione del cancro non è affatto improbabile, sebbene finora abbiamo esaminato solo il beta-carotene. E gli altri carotenoidi?

Maggiori informazioni tra breve.

Fonte:
PLoS One. 22 aprile 2010; 5 (4): e10296.

 

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